Archivos Mensuales: noviembre 2013

La doble cara del libre comercio

Los europeos estamos acostumbrados a viajar, comerciar y trabajar a lo largo de la UE sin apenas restricciones. Los acuerdos entre los distintos países facilitan el intercambio de trabajadores, turistas y empresas. El éxito que ha supuesto un tratado de libre comercio en el viejo continente está animando cada vez más al resto de países a conseguir acuerdos similares entre sus economías. Prueba de ello es la reciente creación de la Alianza del Pacífico, un bloque formado por Chile, México, Perú y Colombia, que tiene como objetivo mejorar las relaciones comerciales entre los países, incrementar la competitividad y mejorar su poder negociador con respecto a otras economías. Las ventajas de los tratados de libre comercio son obvias: reducción de aranceles, eliminación de las barreras de entrada de los productos, nuevas oportunidades de inversión, reducción de la burocracia… Sin embargo estos acuerdos no siempre resultan positivos para todas las partes. Cuando la diferencia entre dos economías es demasiado grande, puede darse la situación de que el país fuerte consiga que el débil transforme su economía para producir bienes necesarios en el primero, pero no en el segundo. El problema viene cuando el país productor se especializa en exportar a bajo coste, sin que haya una mejora de los salarios de los trabajadores y sin que se consiga aumentar el nivel de vida de sus ciudadanos. Es lo que ocurre en países como Bangladesh, donde la mayor parte de la producción tiene como destino los países desarrollados, cuya economía sigue estancada y su población sigue siendo en su mayoría pobre. Caso distinto es cuando se llega a un acuerdo entre dos economías equivalentes, ya que en ese caso es más probable conseguir sinergias y mejorar tanto la producción de bienes y servicios como el nivel de vida de sus ciudadanos. Dentro de unas décadas los aranceles serán cosa del pasado, pero habrá que ver si este proceso de globalización se ha hecho bien y si ha merecido la pena.

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